Hyundai Motorsport N aspira a seguir ganando tras la gloria en Vallelunga

Después de conseguir sus primeras coronas de fabricante y de King of the Weekend de la temporada en la quinta prueba de la Copa del Mundo de Turismos FIA ETCR, Carrera de Italia, Hyundai Motorsport N está decidida a seguir ganando.

Mikel Azcona fue el hombre del momento para la escuadra, ya que se anotó el máximo de puntos en todas las rondas en Vallelunga, pero hubo grandes actuaciones de los otros tres pilotos de Hyundai Motorsport N, ya que Nicky Catsburg y Jean-Karl Vernay aseguraron un Hyundai Veloster N ETCR 1-2 en  el Pool Furious de Cuartos de Final 2, con Norbert Michelisz ganando en el Pool Fast de Cuartos de Final 2.

 

«En el calor abrasador de Vallelunga, hemos trabajado duro para mantener la calma y, por ello, hemos logrado el mejor resultado de la temporada», dijo el Director de Marketing y Relaciones Públicas de Hyundai Motorsport, Stefan Ph. Henrich.

«Todos nuestros pilotos han sido competitivos este fin de semana mientras perseguíamos esa esquiva primera victoria como fabricante y como King of the Weekend. El equipo ha trabajado muy duro para seguir mejorando y maximizando nuestro potencial y ha dado sus frutos aquí en la Carrera IT. Es un regreso apropiado al lugar donde el Hyundai Veloster N ETCR consiguió su primera victoria. Ahora el objetivo es continuar con esta racha en los últimos eventos de la temporada».

De camino a ser coronado como King of the Weekend, Azcona demostró un ritmo vertiginoso desde la primera sesión del fin de semana y pasó a encabezar la tabla de tiempos en sus dos intentos de clasificación en el Pool Fast.

Saliendo desde la pole en los Cuartos de Final 1, perdió brevemente la posición frente a Bruno Spengler en la primera curva, pero consiguió hacer un undercut en la cuarta curva para recuperar el puesto. En una intensa semifinal, el español consiguió su segunda victoria del fin de semana y se hizo con la pole position para la Súper Final.

En las primeras vueltas de la última carrera se vio presionado por el liderato y se vio empujado a la grava, pero Azcona superó el desafío para ganar la Super Final y encabezar la clasificación del King of the Weekend.

«Es una sensación increíble», dijo Azcona tras el podio. «Llevaba mucho tiempo queriendo conseguir este resultado con Hyundai Motorsport esta temporada y lo hemos conseguido aquí en Vallelunga, el lugar donde me llevé mi primera corona de King of the Weekend. Es un momento muy positivo, hemos mejorado mucho como equipo y hemos sacado el máximo partido al coche. Creo que tenemos muchas oportunidades por delante en los próximos eventos para volver a luchar por este resultado. Gracias a mi equipo por trabajar tan duro cada día, ha sido un fin de semana increíble».

Norbert Michelisz fue el tercero y el cuarto más rápido en la clasificación, lo que le valió la pole position para los cuartos de final 2. Aguantó con su Hyundai Veloster N ETCR delant y ganó cómodamente para asegurar un lugar en la Semifinal 1.

Mientras presionaba a Spengler por el segundo puesto, se fue a la grava, lo que provocó una vibración en el coche. Levantó el resto de la carrera para llevar el coche a casa en tercera posición. La Súper Final terminó con un desengaño para el húngaro, que rodaba en segunda posición por detrás de Azcona en el ecuador de la carrera, antes de que un pinchazo pusiera fin a su progreso y terminara en quinta posición.

«Habría sido mi mejor resultado en una Súper Final del FIA ETCR, lo cual es decepcionante», dijo Michelisz. «El coche iba muy bien, así que es una verdadera lástima. Este año siento que las cosas no me están saliendo bien, pero según mi experiencia, a los malos periodos les suelen seguir los buenos. Aunque esto es un poco más difícil ahora mismo, confío en que me esperan cosas mejores. Al final hemos sumado puntos importantes en la Carrera de Italia, el coche ha sido competitivo, así que me voy de Vallelunga con buenas sensaciones y preparado para nuestra próxima cita.»

En el Pool Furious, Nicky Catsburg fue segundo en la Clasificación 2, aunque su tiempo de vuelta fue el cuarto más rápido de la general. Esto le situó en los Cuartos de Final 2 con su compañero de equipo Jean-Karl Vernay. Juntos consiguieron un doblete para el equipo, con el triunfo de Catsburg.

En la Semifinal 1 del domingo, optó por colocarse en tercera posición en la salida para intentar disputar la posición más adelante en la primera vuelta. El holandés lucho cerradamente con Mattias Ekström y consiguió pasarle antes de la secuencia de la chicane. En la última vuelta de la carrera estuvo a la caza del primer puesto, pero tuvo que conformarse con el segundo. En un golpe brutal, Catsburg sufrió un pinchazo en las últimas curvas de la Súper Final cuando lideraba cómodamente y cayó a la cola del grupo hasta la cuarta posición.

«La Súper Final fue una mancha en un fin de semana por lo demás positivo», reflexionó Catsburg. «Estaba liderando con bastante comodidad y todo iba según lo previsto. Hemos visto muchos pinchazos durante el día, así que mi plan era no utilizar bordillos pesados, y ha funcionado muy bien. He gestionado el ritmo manteniendo la diferencia, pero por desgracia, a falta de tres curvas para la bandera a cuadros, me ha pasado. Me habría encantado ganar; podría haber sido segundo en la clasificación del King of the Weekend, lo que habría estado bien».

Vernay, por su parte, fue cuarto en las dos sesiones de clasificación, aunque su mejor intento fue sólo el quinto más rápido de la general, y comenzó el Cuarto de Final 2 desde la mitad de la puerta de salida. Estuvo involucrado en batallas en pista durante todo el tiempo, y logró superar un desafío por detrás para terminar segundo en el cuarto de final.

El francés luchó con fuerza en la salida de la Semifinal 2 para ponerse en primera posición, pero no pudo adelantar al coche que le precedía y tuvo que conformarse con la segunda posición. En la Súper Final, estuvo luchando de principio a fin con los que le precedían y, finalmente, terminó en tercera posición tras el infortunio de su compañero de equipo.

«Estoy muy contento por el equipo y por Mikel», dijo Vernay. «Hemos tenido un buen ritmo durante todas las mangas, lo que ha sido muy satisfactorio. En general, ha sido un fin de semana difícil para mí. Cuando tienes una clasificación difícil, todo se complica en este circuito, ya que no hay muchas oportunidades de adelantar.

«Mi salida en la última carrera fue buena, el ritmo estaba ahí, pero para aprovecharlo al máximo hay que salir delante. Todavía hay muchos aspectos positivos que sacar de la Carrera de Italia: tenemos el coche para luchar en la parte delantera y por el título de King of the Weekend».

Como resultado de su triunfal fin de semana, Hyundai Motorsport N ascendió al segundo puesto en la clasificación de Fabricantes, mientras que Azcona recuperó la tercera posición en la batalla por el título de pilotos.